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浅析康拉德小说中的道德探索

浅析康拉德小说中的道德探索

分类:英美文学   更新:2015/3/25   阅读:   作者:佚名   来源:本站原创

浅析康拉德小说中的道德探索

    康拉德继承了亨利·詹姆斯的传统并在写作技巧和文体上进一步发扬光大,同时也十分重视小说的道德劝谕作用。对道德主题的关注是其创作的一个重要方面,在他小说的字里行间,我们经常可以感到一面考验道德意志的镜子,不断拷问人们的内心与良知。对殖民主义和帝国主义下人性的揭露和谴责,使其作品具有了丰富的历史及社会意义。 
    论文关键词:康拉德 现代主义 道德 主题 
    约瑟夫·康拉德在中国很早就受到文学界的关注,老舍先生称他为“一个近代最伟大的境界与人格的创造者”。被西方评论家誉为20世纪最杰出的英国小说家之一。他热心师承好友詹姆斯,追求风格的完美与形式上的革新,努力从心理学的深度上刻画人物的内心和精神世界。 
    在艺术创作和美学上,他主张“艺术家应该像思想家和科学家一样寻求真理然后发出呼吁。”他认为,在文艺创作中,艺术家的良知比规定的公式更重要。小说如果要真正成为艺术,就必须打动人的个性与情绪,创造出一种当时当地感情上与精神上的气氛;而要做到这一点,作家必须通过声、光、色、影、形的运用来唤起读者的感觉。正是从这一思想出发,康拉德在他的作品中大量使用黑白明暗的对照等视觉形象来作用于读者的感官,激发联想,表达各种象征意义。 
    康拉德对于人物的刻画也有自己的看法。他认为,在展示人物时,不应该按时间顺序从生到死平铺直叙,而应首先从这个人物在某一时刻的经历所给人留下的强烈印象开始,然后在忽前忽后、交叉穿插的描述中使人物形象渐趋完整。他的许多作品都应用了这种印象主义的技巧来展示人物的叙述事件。尽管他热情地追求技巧的新颖和文体的优美,但他却不是为艺术而艺术的作家。他十分注重小说的道德劝谕作用,认为某种“道德上的发现应该是每一个故事的目标”。 
    康拉德在19世纪90年代,即他投身航海生涯二十年之后,开始从事文学创作,当时他已经几乎跑遍了石阶上的每一个遥远角落,从荷兰的殖民地到大英帝国最偏僻的疆域,都有他的足迹。他的早期作品几乎都已这些地区为背景。但是他发现的绝不仅仅是瑰丽、迷人的异国景色和冒险精神。康拉德发现的十九世纪末世界生活的一个重要事实是肮脏的、残暴的,这就是帝国主义和殖民主义。 
    与另一个重要的英国作家——吉卜林的作品中渗透着大英帝国的殖民主义意识和盎格鲁-撒克逊民族的优越感不同,康拉德对他目睹的事实如实记载,并加以艺术的概括,虽然对大英帝国也不乏忠诚,但是艺术家的诚实与良知常常占上风。他更侧重表现现代文明给人类及其心灵世界带来的灾难与痛苦。他的创作批判了帝国主义的殖民政策和资产阶级的利己原则,赞扬了善良、忠贞、团结的高尚品格,塑造了一系列为自己的心灵罪恶赎罪的人物形象,所以,他笔下的航海远行都具有一种精神上的象征意义,即象征着精神与心灵的探寻历程。他对殖民主义暴行的痛恶是显而易见的。他厌恶金钱的聚敛和财富或物质利益的追求,这一主题渗透于后期的几本小说中。 
    对道德主题的关注和对艺术形式的革新是其创作的两个相辅相成的方面。康拉德的航海小说在英国小说中可称首屈一指。他把物质意义上的航程与精神意义上的航程结合起来,赋予了小说以心理学的深度。其中以《白水仙号上的黑水手》最为出色。在谈到《白水仙号上的黑水手》的主题时,康拉德说:“凡读过我的书的人都知道我的信念,即我们的世界,我们的尘世建立在几个非常简单的观念上……其中突出的一个是忠诚的观念。” 
    该书以一艘人员严密组织的航船为社会的雏形,探索这种忠诚的含义,特别她所团结和忠诚的观念以及患难与共的情谊在危急时刻所面临的挑战。本小说的含义是人通过海洋这面考验道德意志的镜子来观察自己,既看到自己善良勇敢的一面,也无法掩盖邪恶、怯懦的一面。船员们所面临的道德上的严峻考验首先是自然力量,它表现为势将吞没一切的巨浪,其次反映为以黑水手为象征的死亡。 
    不仅如此,船员们面临的更深刻危机是道德上的挑战,即以韦特和道金为代表的道德上的腐蚀及破坏力量的挑战。危机关头,水手们的忠诚一度战胜了死亡与恐惧的腐蚀,但是随着韦特死亡的逼近,水手们粗鲁的仁爱逐渐失去了人道的性质,人们心底隐藏的莫名恐怖与邪恶逐渐暴露出来。小说中战胜自然险恶和人心险恶的力量有老舵手和船长为代表,他们忠于职守,临危不惧,体现了人们的忠诚信念。

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